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L’atmosphère de Mars modifiée par le passage de la comète Siding Spring !!

09 Nov
La comète Siding Spring qui a frôlé la Planète rouge à près de 136.000 km, a illuminé le ciel «d’étoiles filantes» et changé la composition chimique de l’atmosphère de la planète rouge, a révélé la NASA vendredi. La comète Siding Spring est passée à un peu moins de 136.000 kilomètres de Mars le 19 octobre.

Retenez bien cette info : « En frôlant la planète Mars en octobre, la queue de la comète Siding Spring a déversé des milliers de kilogrammes de poussières dans l’atmosphère martienne, au point de la modifier. Un phénomène qui ne se produirait qu’une fois tous les 8 millions d’années. »

 

Trajectoire de la comète dans la région interne du Système solaire.

Une comète, « Siding Spring, a « frôlé » la planète Mars dimanche dernier, à près de 136.000 km et à une vitesse de 56 km par seconde.

Dimanche dernier, à 18h27 GMT précisément, la comète Siding Spring a « frôlé » la Planète rouge. Elle est passée à exactement 135.895 km de sa surface, soit un tiers de la distance Terre-Lune, selon un tweet de l’agence spatiale européenne (ESA).

Une comète vieille de plusieurs milliards d’années

La comète Siding Spring se serait formée il y a plusieurs milliards d’années dans le nuage d’Oort, une sphère à la frontière de notre système solaire qui sert de réservoir à comètes. Selon la NASA, les comètes « n’ont quasiment pas changé depuis la naissance du système solaire ». En janvier 2013, Robert McNaught découvre la comète à l’observatoire australien Siding Spring, qui a donné son nom au corps céleste.

« Comme une meringue qui fondrait dans la bouche »

Siding Spring fait la taille d’une petite montagne et sa consistance est sûrement poudreuse, « comme une meringue qui fondrait dans la bouche », selon Carey Lisse, astrophysicien au laboratoire de physique appliquée de l’université américaine Johns-Hopkins. Composée de glaces très volatiles telles que le monoxyde de carbone ou le méthane, qui fondent facilement, elle n’aurait jamais été vraiment soumise à de fortes chaleurs. Son noyau de 1,6 km de diamètre est aussi compact qu’une balle de talc et file dans l’espace à une vitesse de 56 km par seconde, soit plus de 200.000 km/h.

Un passage très contrôlé

Les scientifiques terriens se sont délectés de pouvoir étudier la trajectoire et la visée de la comète Siding Spring. Les instruments électroniques des satellites artificiels orbitant autour de Mars et les caméras des deux robots Opportunity et Curiosity étaient braqués sur elle afin de recueillir le plus d’informations possibles. La NASA avait tout de même pris la précaution de mettre ses engins en orbite, à l’abri derrière la planète pour les protéger des débris. Curiosity et Opportunity devraient envoyer leurs images à la Terre dans les jours, semaines et mois qui viennent. La comète ne devrait pas se représenter avant un million d’années, lorsqu’elle aura effectué sa prochaine boucle autour du Soleil.

L’atmosphère de Mars modifiée par le passage de la comète Siding Spring

En frôlant la planète Mars en octobre, la queue de la comète Siding Spring a déversé des milliers de kilogrammes de poussières dans l’atmosphère martienne, au point de la modifier. Un phénomène qui ne se produirait qu’une fois tous les 8 millions d’années.

 

Les scientifiques n’avaient pas prévu de telles conséquences. La comète qui a frôlé la planète Mars en octobre a illuminé le ciel « d’étoiles filantes » et changé la composition chimique de l’atmosphère de la planète rouge, a révélé la Nasa ce vendredi.

La comète Siding Spring est passée à un peu moins de 136.000 kilomètres de Mars le 19 octobre. Une distance infime, en terme d’espace.

Une fois tous les 8 millions d’années

Les « yeux » de tout ce que la Nasa et l’agence spatiale européenne avaient à disposition pour observer ce phénomène, étaient braqué sur le corps céleste venu des confins du système solaire.

« Nous pensons que ce type d’événement se produit une fois tous les 8 millions d’années », a déclaré Jim Green, directeur de la division science planétaire de l’agence spatiale américaine.

En passant, la queue de la comète a déversé des milliers de kilogrammes de poussières dans l’atmosphère martienne, bien plus qu’initialement prévu.

La poussière de la comète a bombardé la couche supérieure de l’atmosphère clairsemée de Mars et « en a littéralement changé la composition chimique », a expliqué Jim Greene.

Un phénomène observé pour la première fois

Ce phénomène a ainsi été observé pour la première fois avec ce degré d’intensité, a-t-il encore souligné, alors que des analyses en cours doivent montrer si les modifications sont temporaires ou ont un caractère plus permanent.

Les instruments de mesure ont détecté notamment des ions de fer, de magnésium et de sodium, autant d’éléments mesurés pour la première fois sur une comète originaire du nuage d’Oort, qui se situe dans la lointaine banlieue de notre système solaire.

Illustration du passage de la comète Siding Spring près de Mars, le 19 octobre 2014.

Illustration du passage de la comète Siding Spring près de Mars, le 19 octobre 2014. – HO / NASA / AFP

Des milliers d’étoiles filantes par heure

Si des humains avaient été sur Mars pour observer le phénomène ils auraient vu un intense halo jaune dans le ciel et « il y a avait sans doute des milliers d’étoiles filantes par heure », s’est extasié Nick Schneider, un scientifique de l’université de Boulder en charge d’un instrument du satellite MAVEN, qui est en orbite autour de Mars.

Les chercheurs se sont également félicités d’avoir mis à l’abri derrière la planète, les trois satellites artificiels qui l’observent en permanence.

« Il me paraît assez évident qu’ils n’auraient pas survécu quant on voit la violente réaction de l’atmosphère à la queue de la comète »

http://www.sciencesetavenir.fr/http://www.bfmtv.com/planete/l-atmosphere-de-mars-modifiee-par-le-passage-de-la-comete-siding-spring-845351.html

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Une réponse à “L’atmosphère de Mars modifiée par le passage de la comète Siding Spring !!

  1. AgentMAD

    9 novembre 2014 at 11:48

    Bonjour cette poussière pourrait nous atteindre ?

     

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